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居里夫人的伟大发现居然被他们当伟哥用


/ 2017-06-29

  现代的生活让你感到疲惫吗?经过匆忙的一天是否感到精疲力竭?也许你也是能量饮料的数百万粉丝之一,指望着它帮你打起。

  虽然最近才开始流行,但能量饮料却不是21世纪的发明。至少在一个世纪之前人们就依靠它来抵抗疲劳。

  但曾有一段时间,能量饮料实际上真的有能量,这种活性成分就是放射性物质——镭。这种放射性元素随着原子的衰变会出辐射能。虽然通过服用放射性元素能够补充能量是子虚乌有,但在20世纪初,不少人确实冒着被辐射的风险在喝这种“能量”饮料。

  这些真的含有“能量”的饮品之一是名为RadiThor的东西。这种能量饮料就是溶解在水中的镭。在20世纪20年代一瓶一盎司(约30毫升)的RadiThor 售价约为1美元(相当于2016年的15美元)。

  Radithor的制造商声称该饮料不仅能够提供能量,而且还能治愈多种疾病——包括阳痿。没有证明它对人类的性功能有益,但至少有一篇科学论文声称,镭溶液可以增加“水蝾螈的性”。而对于那个没有伟哥的时代的男性来说,水蝾螈的就足够了。RadiThor一度成为了畅销产品。

  RadiThor最著名的用户是埃本·拜尔斯(Eben Byers),一位的实业家以及小有名气的业余高尔夫球手。拜尔斯第一次接触RadiThor是使用它辅助治疗断掉的手臂。虽然该产品根本不含麻醉剂,但拜尔斯至少在心理上(如果不是生理上)对它上了瘾。即使他的手臂已经完全愈合,他还持续服用大量的RadiThor。据报道,他在三年多的时间内每天服用一到两瓶,并向所有的朋友推荐,其中一些人也开始使用RadiThor。

  最后,拜尔斯因为RadiThor成瘾而死亡。他所摄入的镭被骨骼吸收,因此,所有的辐射能量都沉积在骨组织中。随着时间的推移,拜尔斯体内的镭向他的骨骼发出了大量辐射。他的头骨上到处是洞,下颚骨基本消失,并遭受了各种其他骨质相关的疾病。最终,他在1932年3月31日悲惨地去世。

  当时的华尔街日报这样评论拜尔斯的死亡:“RadiThor一直很管用,直到他的下巴掉下来为止。”

  镭,是一种具有强烈放射性的化学元素,化学符号为Ra。镭在1898年由居里夫人和她丈夫皮埃尔·居里在捷克北波希米亚发现,并命名为“Radium”。而Radium就是来自拉丁文的“射线”(radius)一词。镭放出的射线能、细胞和细菌,因此常被用来治疗癌症,但它本身也会导致癌。

  玛丽·居里和皮埃尔·居里——镭的发现者。他们充分了解食用镭的,并绝不允许将其用于食物或饮料。

  最让人费解的是,即便拜尔斯开始服用RadiThor之前,摄入镭的性就已为人所知。自从镭被居里夫妇发现后,医学界就一直在研究它对健康的影响。

  早在1913年,英国科学家瓦尔特·拉撒-巴洛(Walter Lazarus-Barlow)就披露,被摄入的镭将会进入骨骼。1914年,马里兰大学的医学教授恩斯特·朱布林(Ernst Zueblin)发表了一篇关于700份医学报告的综述,其中有许多表明骨坏死和骨溃疡是摄入镭的副作用。不幸的是,早期的就这样被忽视,RadiThor在20世纪20年代十分畅销。

  当拜尔斯去世时,他被放在一个铅衬的棺材里,以从他体内骨骼所的辐射。在33年后的1965年,一位麻省理工学院的科学家罗伯利·埃文斯(Robley Evans)挖出了拜尔斯的骨架,并测量他的骨骼中的镭含量。镭的半衰期为1600年,所以拜尔斯骨骼中的镭含量与他死去的那一天几乎完全相同。

  埃文斯是对人体吸收和排放放射性进行测量以及数学模拟的专家。根据拜尔斯自己的RadiThor用量报告,埃文斯的模型预测出拜尔斯的身体有约10万贝可勒尔的放射性。(“贝可勒尔”是一个国际放射性单位,根据的法规,食品中的放射性都不应超过几百贝可勒尔)

  他发现,拜尔斯的骨骼残留物实际上总共有22.5万贝可勒尔,这表明埃文斯的辐射吸收模型低估了镭对骨骼的附着力,或者拜尔斯低估了他的RadiThor用量至少两倍。目前,还不确定是哪种可能导致了这种差异。

  主要原因还是因为镭是相对稀有的珍贵元素,价格远高于黄金,此外,它的开采和净化也十分昂贵。所以一方面,市面上很多都是“伪劣”的Radithor,当中根本不含镭,另一方面,由于产品高昂的售价,像拜尔斯这样富有的人才能够每天饮用。因此RadiThor只是了那些不明且“有钱任性”人群。

  最终,为了健康,关闭了制造RadiThor的贝利镭实验室(Bailey Radium Laboratories)。1932年,所有含镭的能量饮料在市场上消失。

  如今,能量饮料让人兴奋的活性成分变成了咖啡因,这倒是真的可以刺激它们的顾客,并为他们提供他们所寻求的“能量”。

  咖啡因是咖啡、茶、巧克力和可乐中的常见成分。它可能不像镭那么异乎寻常,但它实际上是一种兴奋剂,所以消费者们会感到充满活力,但对健康而言并没有太大的。

  就目前来看,能量饮料的粉丝们对这些RadiThor的“替代品”很满意。但是,不清楚水蝾螈是否也同样满足,不过这其实不要紧,因为我们已经有了伟哥。

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